Thursday, October 20, 2011

Call for Papers: 5th ESIL Biennial Conference

The European Society of International Law has issued a call for papers for its 5th Biennial Conference, to be held in Valencia, September 13-15, 2012. The conference theme is "Regionalism and International Law." Here's the call:



Regionalism and International Law

The 5th Biennial Conference of the European Society of International Law (ESIL) will take place in Valencia, Spain, organised in association with the University of Valencia and the Centro de Estudios de Derecho y Relaciones Internacionales (CEDRI). The overarching theme of the conference is "Regionalism and International Law".

The programme consists of two plenary sessions, eight fora and eight agorae. Speakers have been invited for the plenary sessions and the fora, and agora speakers will be selected on the basis of abstracts submitted in response to this call for papers.

A preliminary programme of the conference can be found at, that will be launched in November.

The purpose of the agorae is to share cutting-edge research in specific areas of international law, to stimulate debate, and to foster contacts among participants. Papers may focus on any aspect of the branch of international law being discussed in an agora, as long as there is a connection with the conference theme and the agora description. At the time of presentation, papers should be unpublished, in an advanced stage of completion, and ready to be included in the conference proceedings. The general conference theme and the themes of the eight agorae are described below.

The working languages of the conference are English and French. Since no translation will be provided, participants should have passive understanding of both languages and active understanding of at least one of them.


Agora speakers will be selected on the basis of abstracts submitted in response to this call for papers.

Senior and junior scholars (PhD students included) are invited to participate in the agorae. Selection criteria are: scientific quality and originality of the work, links to the conference and agora themes, and geographical representation of the speakers. Only one abstract per author will be considered.

Abstracts must be submitted online by filling out the appropriate form, available at from 10 November 2011 onwards. Abstracts must not exceed 500 words, in English or French. In addition, the following information must be provided on the form:

  • The name of the agora for which the abstract is submitted;
  • The context in which the research is being conducted (e.g. forthcoming book, thesis, article);
  • The author’s name and institutional affiliation;
  • The author’s cv, including a list of relevant publications;
  • The author’s contact details, including email address and phone number;
  • The proposed language to be used (French or English);
  • Whether the author’s participation is conditional upon receipt of a bursary, and if so, a letter of request and, for PhD students, a letter of recommendation from their supervisor.


  • Publication of the Call for Papers is 19 October 2011
  • Submissions of abstracts will begin on 10 November 2011
  • The deadline for the submission of abstracts is 20 January 2012
  • Successful applicants will be informed by 23 March 2012
  • The deadline for the submission of the papers of accepted abstracts is 1 August 2012
  • The conference begins on Thursday 13 September 2012 at 12.30 and ends on Saturday 15 September 2012 at 18.30 pm
  • The deadline for the submission of the final paper, to be included in the conference proceedings, is 5 October 2012


Agora speakers will be exempted from the conference fee, provided they are ESIL members. The organisation does not cover expenses for travelling and accommodation.

A limited number of bursaries will be available to cover agora speakers’ accommodation costs and to make a contribution towards their travelling expenses. Priority will be given to graduate students of European universities who are unable to obtain support by other means and to scholars from other universities for whom financial support is a sine qua non for participation. A special bursary programme in Valencia will be open to applicants from universities around the Mediterranean basin thanks to the Casa Mediterráneo.


Regionalism and International Law

For better or for worse, Europe has historically been the centre of the world from the modern era onwards, creating different peripheries that were required to adopt European faiths, social organisation and legal systems. The influence of Europe in the other continents is an historical fact that deserves to be revisited from a legal point of view. So too, ‘feedback’ from the other regions about Europe and its approach to international law, if there is any, needs to be examined. Spain —again, for better or for worse— has had an influence on these regional perspectives. This is one of the reasons why regionalism was chosen as the theme of the Biennial Conference in Valencia. Another reason is that regionalism, from a legal perspective, revisits one of the leitmotifs of ESIL, i.e. the unity and fragmentation of current international law. We have already discussed this from a specialisation perspective, from a purely theoretical perspective and from a judicial perspective. A regional perspective will now be added to ESIL’s research acquis.


The themes selected for the agorae in 2012 are:

1) International Law Making

The concept of ‘region’ may suggest different, if not contrasting, points of view in relation to international law in general or more particularly to some specific areas of its rules. Indeed, today we find regional challenges to some rules that are vested with ‘sacred cogent quality’. Could this go against the unity of international law? Some other rules are simply regional or specific. How do they impact on a universal legal order? Is there a regional jus cogens? How might regional international courts and tribunals impact on the unity of international law?

2) The internal dimension of self-determination

This agora will provide an opportunity to discuss legal issues regarding the relation between self-determination and democracy, and between self-determination and human rights. We will also focus on the legal questions arising from revolutionary processes in certain Arab countries and how international rules on the succession of states in respect of treaties can be applied. Legal questions in relation to non-international armed conflicts and the application of the "Responsibility to Protect" doctrine will also be addressed. Last but not least, this agora will allow room for discussion on the role of international law in domestic constituent processes.

3) Frozen regions: the Arctic and the Antarctica in the new Millennium

In recent years, globalisation has increasingly affected polar regions, once considered remote and isolated areas of the globe. With the Arctic and the Antarctic becoming more exposed to the activities of global industrial players and transnational commercial interests, several complex issue-areas for international law regulation have arisen. The most acute issues include: bioprospecting of genetic resources in the Arctic and the Antarctic; illegal, unreported and unregulated (IUU) fishing; increased possibility of maritime navigation in polar waters, especially in the Arctic, drawing attention to issues ranging from the safety of navigation to the introduction of alien, potentially invasive, species by vectors such as ballast water and ship fouling; the status and prospects for seabed mineral resources in the Arctic and the Antarctic; the regulation of increased human activities, such as tourism in polar regions.

4) Development and international economic law

Development has been a major concern of international economic law ever since the 1949 Havana Charter and the 1974 New International Economic Order. Currently, this issue is the focus of the WTO Doha Round – the "Development" Round – and plays a role in the areas of sustainable development and investment law. But what does development mean today? And how might international economic law promote it? These questions are particularly pertinent when taking a regional view: do the answers look different when we focus on Asia or Africa? If so, what are the implications for global and regional governance?

5) "Lost in Translation": Migration, Culture, and Religion

Migration, Culture and Religion represent transnational engagements by individuals which have led the notion of "nation" to be divorced from the concept of "state". Whereas the nation state is thus confronted with ideas of cosmopolitanism and transnationalism, there are tendencies towards renationalization, for example in the context of migration, which is seen as a last stronghold of state sovereignty. How has international law reacted to this paradigm shift and to these expressions of a post-Westphalian notion of state? Which concepts are employed by international law to protect the individual in its transnational engagements? Dual citizenship, responsibility to protect, liberalizing the cross-border movement of persons are examples in case for migration, multiculturalism, pluralism and diversity used in the cultural and religious context. Moreover, existing sources of international law have scarcely addressed these issues, with the exception of some multilateral and bilateral treaties in the realm of migration and culture. Are theories of fragmentation and coherence sufficient to address the transnational movements which individuals generate when crossing borders of nation states and engaging in different cultural and religious practices? Is there a cosmopolitan shared value in migration, culture or religion which could materialize in emerging principles of international law and policy? The agora will address the tension between protection and liberalization which underlies these three emerging bodies of international law. It will furthermore query to what extent migration, culture and religion are emerging and distinct areas of international law and what tools, principles and theories international law has at its disposal to translate potential fragmentations into a coherent plurality of an international legal order.

6) Global environment and regional responsibilities

This agora will address some crucial questions that link the global environment with different rights, duties and responsibilities in diverse regions. For example,

- the identification and preservation of biodiversity in areas within a State’s jurisdiction and in areas beyond national jurisdiction such as the high seas, particularly through marine protected areas; and the situations in lesser developed countries;

- the sustainable development of fisheries;

- rises in sea level and what States are doing to cooperate with developing nations to solve that problem;

- threats to the marine environment posed by bunker fuel or hazardous cargo from shipwrecks;

- the development of green energy technologies such as wind, solar, and wave technologies, and what States are doing to assist lesser developed nations in developing and using these technologies;

- what are nations doing to develop eco-cultural tourism in their own regions and in lesser developed nations?; or

- what are States in different regions doing to prevent pollution from natural hazards that are expected to increase in frequency as a result of climate change?

7) Regional traditions and universal judicial institutions

This agora will explore the theme of regionalism and international law in the context of courts and tribunals. Among the issues that may be explored are: the relationship between and respective roles of regional and international courts; the function of regional representation on the bench of international courts and tribunals, and the operationalization of regional representation requirements; the relevance of regional approaches to international law for international courts, for example in the fields of trade and human rights; the expanding jurisdiction of regional tribunals and implications for the unity or disunity of international law; the role of regional courts in interpreting and applying international law; or the proper role of regional courts in reviewing regional implementation of international obligations, such as those arising under Security Council resolutions.

8) Failed states, international administrations, occupation and neo-protectorates

This agora will consider some of the pressing and controversial questions that contemporary international law has to face with regard to diverse phenomena such as collapsed States, international administrations, occupations and neo-protectorates — legal characterisations variably used to describe and conceptualise states of suspended or heavily conditioned sovereignty in today’s international relations. Papers are invited on all relevant legal questions involving the above phenomena. Ideally, they should address issues such as: the international legal norms protecting state sovereignty and their interplay with the increasing demands for international security and for human rights protection in situations of ‘default’ of governmental authorities; the forms and instruments of multilateral interventions, including through the UN and through regional actors; the possible (and desirable?) legal interactions between ius ad bellum and ius in bello in contemporary occupations; the similarities and differences with legal concepts and institutions developed in the context of pre-1945 international law.




Régionalisme et Droit international

La cinquième Conférence biennale de la Société européenne de droit international (SEDI) aura lieu à Valence, en Espagne, en association avec l’Université de Valence et le Centro de Estudios de Derecho y Relaciones Internacionales (CEDRI). « Régionalisme et Droit international » est le thème général retenu pour cette manifestation.

Le programme sera structuré autour de deux sessions plénières, huit fora et huit agoræ. Les intervenants pour les sessions plénières et les fora seront invités ; les intervenants pour les agoræ seront sélectionnés sur la base du présent appel à contributions.

Le programme provisoire est disponible à l’adresse suivante :, que sera accessible pendant le mois de novembre.

L’objectif des agoræ est de partager les fruits de recherches pointues dans des domaines spécifiques du droit international afin de stimuler le débat et d’encourager les contacts entre les participants. Les articles présentés dans ce cadre peuvent se concentrer sur tout aspect d’un domaine particulier du droit international, pour autant qu’il soit lié au thème général de la conférence et en phase avec le descriptif de l’agora concernée. Au moment de leur présentation, les articles ne doivent pas avoir déjà été publiés. Ils doivent néanmoins être suffisamment aboutis pour pouvoir être repris dans les actes de la conférence. Le thème principal de la conférence et les thèmes des agoræ sont décrits ci-dessous.

Les langues de travail de la conférence seront le français et l’anglais. Aucune traduction n’étant fournie, les participants doivent avoir une bonne maîtrise d’une de ces deux langues et une connaissance au moins passive de l’autre.


La sélection des participants aux agoræ est réalisée sur la base des propositions soumises en réponse à cet appel à contributions.

Aussi bien les jeunes spécialistes (y compris les doctorants) que ceux qui sont plus avancés dans leur parcours académique sont invités à participer aux agoræ. Les critères qui seront utilisés pour la sélection sont : la qualité scientifique et l’originalité du travail et la pertinence par rapport aux thèmes de la conférence et de l’agora. Il sera aussi tenu compte de l’origine géographique des intervenants. Les candidats ne peuvent soumettre qu’une seule proposition.

Les propositions, qui n’excèderont pas 500 mots, doivent être soumises en français ou en anglais en utilisant un formulaire spécifique disponible sur le site internet de la Conférence, depuis le 10 Novembre 2011. En outre, le formulaire contiendra les informations suivantes :

  • L’intitulé précis de l’agora à laquelle l’auteur entend participer ;
  • Le contexte dans lequel la recherche est menée (par exemple un livre à paraître, une thèse, un article) ;
  • Le nom complet de l’auteur et son affiliation institutionnelle ;
  • Le CV de l’auteur reprenant une liste de publications pertinentes ;
  • Les coordonnées de l’auteur, y compris son adresse e-mail et son numéro de téléphone ;
  • La langue de présentation (anglais ou français) ;
  • Il devra également être précisé si la participation de l’auteur requiert l’octroi d’une bourse. Dans pareil cas, une lettre de demande de soutien ou, pour les doctorants, une lettre de recommandation du directeur de thèse, doit être jointe au dossier.


  • La publication de l’appel est le 19 octobre 2011 ;
  • La soumission des propositions commencera le 10 novembre 2011 ;
  • La date limite pour la soumission des propositions est le 20 janvier 2012 ;

  • Les candidats retenus seront informés au plus tard le 23 mars 2012 ;
  • La date limite pour la soumission des textes qui feront l’objet d’une présentation est le 1er août 2012 ;
  • La conférence débutera le jeudi 13 septembre 2012 à 12h30 et s’achèvera le samedi 15 septembre 2012 à 18h30 ;
  • La date limite pour la soumission de l’article définitif à inclure dans les actes de la conférence est le 5 octobre 2012.


Tous les intervenants sélectionnés pour participer aux agoræ bénéficieront d’une inscription gratuite à la conférence à condition d’être membre de la SEDI. Les frais de transport et d’hébergement resteront à la charge des participants.

Des bourses, en nombre limité, seront offertes pour couvrir les frais d’hébergement et contribuer aux frais de transport. Priorité sera donnée aux étudiants post-gradués d’universités européennes qui ne peuvent obtenir aucune aide de leur institution ou d’autres organismes de financement, ainsi qu’aux autres participants pour lesquels l’octroi d’une aide financière est une condition de leur participation. Un programme spécial de bourses est prévu pour les étudiants de la Méditerranée grâce au soutien de la Casa Mediterráneo.

THÈME DE LA CONFÉRENCE : Régionalisme et droit international

Pour le meilleur et pour le pire, l'Europe a historiquement été le centre du monde à partir de l’Ère Moderne, en créant différentes périphéries qui ont dû adopter la foi, l'organisation sociale et les systèmes juridiques européens. L'influence de l'Europe sur les autres continents est un fait historique qui mérite d'être revisitéd'un point de vue juridique. Il faut également évaluer les réactions, pour ainsi dire, desautres régions envers l'Europe et leurs approches du droit international, le cas échéant. L’Espagne —et à nouveau pour le meilleur et pour le pire— a eu une influence sur ce point de vue régional. C'est une des raisons du choix du sujet pour la Conférence générale à Valence. Une autre raison est que le régionalisme, d'un point de vue juridique, a sa propre résonnance dans l'un des leitmotivs de la SEDI, à savoir l'unité et la fragmentation du droit international. Nous avons déjà discuté de ce sujet dans une perspective de spécialisation, à partir d'un point de vue purement théorique ou d'un point de vue judiciaire opérationnel. La perspective régionale viendra donc s’ajouter à l’acquis de recherche de la SEDI.


Les thèmes pour les agoræ pour 2012 sont les suivants :

1) Le processus de formation du droit international ("International Law Making")

Le concept de « région » peut suggérer différentes choses à propos du droit international général ou de certains de ses domaines spécialisés. On trouve en effet à l’heure actuelle certains défis régionaux aux règles qui, en Europe, ont été adornées d’une normativité renforcée, d’une « sacralisation juridique » non partagée en dehors de l’Europe. Cette attitude peut-elle mettre en danger l’unité du droit international ? D’autres règles sont simplement régionales ou spéciales. Quel impact ont-elles sur l’ordre juridique universel ? Existe-t-il un jus cogens régional ? Dans l’application de ce corpus normatif régional, les tribunaux régionaux travaillent-ils à l’unité du droit international ou à sa fragmentation ?

2) Dimension interne de l’auto-détermination

Dans cette Agora, nous aurons l’occasion de débattre, entre-autres, de questions relatives aux relations entre autodétermination et démocratie ou entre autodétermination et droits de l'homme; des questions juridiquessoulevées par les processus révolutionnaires récents dans certains pays arabes et le régime de succession des Etats aux traités; des questions posées par les conflits armés internes et la "responsabilité de protéger"; ou des questions relatives aux processus constituants initiés suite aux révolutions arabes.

3) Régions polaires : l’Arctique et l’Antarctique dans le nouveau millénaire

Ces dernières années, la mondialisation a de plus en plus affecté les régions polaires, autrefois considérées comme des zones éloignées et isolées du globe. L’Arctique et l'Antarctique étant de plus en plus exposés aux activités d'acteurs industriels mondiaux et aux intérêts commerciaux transnationaux, des défis complexes et variés pour la réglementation du droit international se sont manifestés. Parmi les plus aigus on trouve par exemple: la bioprospection des ressources génétiques dans l'Arctique et l'Antarctique; la pêche illicite, non déclarée et non réglementée (pêche INN); la possibilité accrue de la navigation maritime dans les eaux polaires, en particulier dans l'Arctique, soulevant des questions allant de la sécurité de la navigation à l'introduction d'espèces étrangères potentiellement envahissantes par des vecteurs tels que les eaux de ballast et les salissures des navires; l'état et les perspectives d’exploitation des ressources minérales des fonds marins dans l'Arctique et l'Antarctique; ou la régulation d’activités humaines telles que le tourisme dans les régions polaires.

4) Développement et droit international économique

Le développement a été une préoccupation majeure du droit international économique depuis la Charte de la Havane de 1949 et le "Nouvel Ordre Economique International" déclaré en 1974. La question est actuellement au centre du Cycle de Doha de l'OMC (le ‘cycle du développement’) et joue un rôle croissant dans les domaines du développement durable et du droit des investissements. Mais que signifie le ‘développement’ aujourd'hui? Et comment le droit international économique peut-il en faire la promotion? Ces questions sont particulièrement pertinentes du point de vue régional: les réponses ne sont-elles pas différentes lorsque nous nous concentrons sur l'Asie ou sur l'Afrique? Dans l’affirmative, quelles sont les implications pour la gouvernance mondiale et régionale?

5) "Lost in Translation": Migrations et diversité culturelle et religieuse

Migration, culture et religion représentent des engagements transnationaux d’individus qui ont conduit au divorce des notions de «nation» et d’«État». Tandis que l'État-nation est confronté aux idées de cosmopolitisme et de transnationalisme, on observe des tendances à la ‘renationalisation’, par exemple dans le contexte des migrations, considéré comme l’un des derniers bastions de la souveraineté étatique. Comment le droit international a-t-il réagi à ce changement de paradigme et à ces expressions d'une notion post-westphalienne de l'Etat ? Quels concepts sont employés par le droit international pour protéger l'individu dans ses engagements transnationaux? La double nationalité, la responsabilité de protéger ou la libéralisation des mouvements transfrontaliers sont des exemples de cas pour les migrations, le multiculturalisme, le pluralisme et la diversité qui sont utilisés dans le contexte culturel et religieux. Par ailleurs, les sources existantes du droit international n'ont guère abordé ces questions, à l'exception de certains traités multilatéraux et bilatéraux dans le domaine de la migration et de la culture. Les théories de la fragmentation et de la cohérence sont-elles suffisantes pour répondre aux « moments transnationaux » que génèrent les individus lorsqu’ils franchissent les frontières des Etats nations pour s'engager dans différentes cultures ou religions ? Y a t-il une valeur partagée dans la migration cosmopolite, la culture ou la religion qui pourrait se concrétiser dans les principes émergents du droit international? Cette Agora examinera la tension entre protection et libéralisation qui sous-tend ces domaines émergents du droit international. Elle se demandera par ailleurs si la migration, la culture et la religion sont des éléments distincts du droit international et, le cas échéant, si le droit international dispose des outils, des principes et des théories nécessaires pour traduire cette potentielle fragmentation en une pluralité cohérente de l’ordre juridique international.

6) Environnement global et responsabilités régionales

Cette Agora tentera de répondre à certaines questions cruciales qui se posent à propos de la relation entre l'environnement global et les droits, devoirs et responsabilités des diverses régions. Par exemple :

- celles qui ont trait à l’identification et à la préservation de la biodiversité dans les zones relevant de la compétence des Etats et dans les zones situées en dehors des juridictions nationales, telles que la haute mer et la Zone, notamment par la création d’aires marines protégées, en discutant également de la situation des pays moins développés;

- les questions relatives au développement durable des pêcheries ;

- la question de l’élévation du niveau de la mer et les mesures prises par les Etats pour coopérer avec les pays en voie de développement ;

- les menaces à l'environnement marin posées par le transport de matières dangereuses;

- le développement des technologies énergétiques « vertes » comme l'éolien, le solaire ou les technologies d'onde et ce que les États font pour aider les pays moins développés dans le développement et l'utilisation de ces technologies;

- ce qu’ont fait les États pour développer l'éco-tourisme culturel dans les différentes régions du monde et, en particulier, dans les pays moins développés; ou

- ce que font les Etats dans différentes régions pour prévenir la pollution due aux catastrophes naturelles, dont la fréquence devrait augmenter en en raison des changements climatiques?

7) Traditions régionales et institutions judiciaires universelles

Cette Agora analysera le thème du régionalisme et du droit international dans le contexte des cours et des tribunaux. Parmi les problématiques, seront abordées: la relation entre les cours régionales et internationales et leurs rôles respectifs; la représentation géographique chez les juges internationaux, et l’opérationnalisation des conditions de représentation géographique; la pertinence des approches régionales du droit international pour les cours internationales, par exemple dans les domaines du commerce et des droits de l’homme; l’accroissement des compétences des tribunaux régionaux et ses implications pour l’unité ou la fragmentation du droit international; le rôle des cours régionales dans l’interprétation et l’application du droit international; ou le rôle des cours régionales dans la mise en oeuvre d’obligations internationales, telles que celles résultant des résolutions du Conseil de sécurité.

8) États défaillants, administration internationale de territoires, occupation et néo-protectorat

Cette Agora examinera certaines questions pressantes et très controversées auxquelles le droit international contemporain est confronté tels que le phénomène des Etats « défaillants », les administrations internationales, les occupations et les néo-protectorats, qualifications juridiques variablement utilisées pour décrire et conceptualiser des états de suspension ou de conditionnement de la souveraineté dans les relations internationales d'aujourd'hui. Entre autres, devraient être abordées des questions telles que: les normes juridiques internationales protégeant la souveraineté des Etats et leur interaction avec la demande croissante de sécurité internationale et de protection des droits de l’ homme dans des situations de «défaillance» des autorités gouvernementales ; les formes et les instruments d'interventions multilatérales, y compris à travers l'ONU et des acteurs régionaux ; les interactions juridiques entre le jus ad bellum et le jus in bello; ou les similitudes et les différences avec les concepts et les institutions juridiques développés avant 1945.